福鼎白茶的历史起于何时?

2013-01-31 12:26:18来源:中华合作时报 杨应杰阅读: 收藏


中国著名茶学家张堂恒在《中国制茶工艺》中记载:“乾隆六十年(1796年)福鼎茶农采摘普通茶树品种的芽毫制造银针。”茶界一般都把1796年定为白茶创始时间。

  关于白茶的历史究竟起于何时?茶学界也有不同的观点。有的学者认为白茶始于神农尝百草时期。上古时代尚无制茶法,人们运用自然晾青的办法,其实即是后来的茶叶“萎凋”工序,这也是一种古老的制草药方法。由此可见最早的茶,按制造方式应该是白茶,或者说这是中国茶叶史上“古代白茶”的诞生。湖南农业大学杨文辉教授认为,中国茶叶生产史上最早发明的不是绿茶,而是白茶,理由是我国利用茶叶已有四千年的历史,最初作药用,由于茶树萌发新芽有季节性,为了随时都能喝到茶叶,便将采集的幼嫩茶叶晒干收藏起来,这是茶叶加工的开端。也是中国茶叶史上“白茶”的诞生。这种晒干保存的方式茶学界专家陈椽教授同样认为:“如现时制白茶,可以说是制茶起源时期。”

  在福鼎民间,流传着美丽传说,太姥娘娘俗名蓝姑,用白茶治小儿麻疹而羽化成仙,是福建三大女神(妈祖、陈靖姑、太姥娘娘)之一,蓝姑所在的年代就在尧帝的上古时代。无独有偶,福鼎在新石器时代就有人类活动的痕迹,马栏山遗址出土大量新石器时代的石器、石斧、石锛和1958年在白琳湖尾山遗址等40多处的石器都证明了这点。

  现在得到茶学界认可的是茶圣陆羽《茶经》里的这句话:“永嘉县东三百里有白茶山。”白茶山即太姥山,也就是说,白茶有文字记载至少在唐以前。另据考证,“永嘉县东三百里有白茶山”原文引自《永嘉图经》,这本成书于隋朝的图经可惜已佚,这就更好的说明白茶在隋朝以前就已出现,但在唐宋时期,福鼎产茶的记录有文字记载的很少。

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