细谈中俄茶叶之路上的“万里长征”

2013-11-05 14:16:39来源:《中国旅游》阅读: 收藏
细谈中俄茶叶之路上的“万里长征”
    晋商从中俄茶叶之路的起点武夷山下梅村开始,沿着各处茶源地一边收茶,一边贩运到俄罗斯和蒙古国边境城市恰克图。一条茶路走下来,即便万事顺利,也至少需要一年时间。南方水路的汛灾、北方山路的匪患、塞外的风沙和路途中防不胜防的疾病,无不考验茶商的筋骨和意志。上一期我们循着晋商在南方茶源地收茶的路线考察,这一期我们就顺着晋商运茶路线,一步步重走这条风尘仆仆的万里贩茶路。

  整条中俄茶叶之路的前段,基本上是顺着中国古代黄金水道运行。之所以称为黄金通道,是因为这条水路运输路线贯通了信江、长江和汉江流域,沿途经过的城市和码头,都是当年各省的经济交通枢纽。如中国古代四大商业重镇中就占了三席:河南的赊店镇、江西的景德镇和湖北的汉口镇。中国三大茶市中亦占了半壁江山:江西九江和湖北汉口(另外一个是福建福州)。另外,其它经过的地方来头也不小,例如铅山河口是昔日江西四大古镇之一,湖北蕲春为中国四大药都之一、明代医学家李时珍的故乡。

  河口,寻找消失的红茶

  我们寻访了中俄茶叶之路上各个茶源地,这些百多年前就成为茶叶供货商的产茶地,部分仍在继续生产,好几家还成为中国老字号。在几百年的岁月中,中俄茶叶之路上有好几处茶源地因为茶叶贸易的衰落而消失,就连其生产的红茶也销声匿迹了。这几年随着国内开始流行喝红茶,这些历史典籍上记载的名红茶重新进入各位茶客的视线。

  当年武夷山一带所产的茶叶,都会通过江西的河口镇销往国内外,外地人把这一区域产的红茶统称为“河红茶”。如今的河口镇只是江西省上饶地区辖下一个小县城的一部分,曾经开满九弄十三街500多家店铺的繁华古镇,如今只剩下几家便民的药店和杂货铺,街上的行人不多。保留得最好是一家叫“金利合”的药店,建筑风格有点像徽派,始创于1875年,当年主要是为河口经商的外地人服务,例如水土不服的晋商或是翻越武夷山被蛇虫咬伤的挑夫。百余年过去了,铅山县周边许多山民,尤其是上了年纪的老乡还有到“金利合”配药的习惯,他们认为这里的中草药最可靠。这是江西省唯一一家的没有中断经营的百年药店,也是河口镇古街上硕果仅存的一家老店了。

  询问老药店配药的伙计,古街上可有老茶馆、老茶栈的遗存?他说这条街有很多老房子,就是没有茶馆、茶店。很奇怪,只有一山之隔的河口跟福建武夷山市差别竟然这么大。那边卖茶的店铺成行成市,这边想找到一家都难。真难以想象不到百年间,河口镇可以衰落到如此地步。在老街四处打听以前河红茶相关的事迹,除了河岸上老码头和仓库有些关联外,其它都了无痕迹。听街上的老人说,以前从福建下来的茶叶都从河口镇运往各地,所以存茶的仓库和打包茶叶的打包行特多。当时外销茶叶采用的木质茶箱,主要在河口镇制造。另外,位于信江支流的石塘镇出产著名的连四纸,当年出口茶叶包装上精美商标的都是使用这种纸印制的,据说如今在俄罗斯恰克图博物馆里还保留着当年用这种连四纸印刷的茶叶商标。
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