中国人喜欢纯料茶,英国人却痴迷于混合茶、调味茶

2018-11-07 11:51:48来源:弘益茶道美学阅读: 收藏
英国人对茶的热情超过其他任何国家,几乎人人喝茶,如痴如醉。英国天气不适宜种植茶树,他们就把茶树种到世界各地。在英国的茶大部分是印度茶和斯里兰卡茶,中国茶的份额也在逐渐增多,还有少量来自非洲东部,例如肯尼亚。「混合」是英式茶的精髓,在英国市面上销售的茶叶90%是混合茶。大家常喝的伯爵茶、下午茶、早餐茶,都是传统经典配方。几百年来,这些混合了花、果和精油的茶叶形成了独具特色的英式茶。

 

 

我常常想,为什么英国人要混合甚至调味茶叶?中国人喝茶,以清饮为主,注重「体味」,讲究通过喝茶去获得精神层面的「道」。而英国人更实际,更强调味觉的享受,所以会想到混合搭配,讲究调味,追求更美味的茶饮。多数人认为,早期英国人迷恋茶叶程度极高,而鸦片战争之后,英国以进口印度、锡兰(即今「斯里兰卡」)等地的茶叶为主,中国茶逐渐淡出,使得英国市场缺乏高品质茶叶和多元化选择,为了安抚寂寞的味蕾,保证茶叶风味品质的稳定,茶商开始著重推出各种混合茶。但其实这是一个迷思,我们真的不知道混合茶到底什麽时候出现。其实,英国在鸦片战争之前的一百多年就已经开始混合茶叶。1706年,汤玛斯‧川宁(Thomas Twining)在斯特兰德(Strand)开店时就有一个记录为不同客人混合茶叶配方的文件。

英国茶分为茶园茶、产地茶、混合茶和调味茶。茶园茶来自单一茶园,并未进行任何混合。产地茶则涉及到同一个茶地内的茶叶混合。而混合茶更是混合了不同产地、不同国家的茶。调味茶是在混合茶的基础上添加花草、水果、香精和香料等。

 

 

中国茶的拼配主要集中在同一种茶叶,同一个地区,例如我们云南产的普洱茶之间的拼配就包括︰等级拼配、茶山拼配、茶种拼配、季节拼配、年份拼配和发酵度拼配。这和英国的产地茶比较类似。而英式混合茶可以有不同茶园、不同产地、不同国家的同一种茶的拼配,甚至于不同种茶的拼配。例如,红茶可以用祁门混合滇红和阿萨姆。比起中国茶的拼配,英式混合茶的地理范围更广,拼配横跨六大茶类,赋予茶叶更多创造力,也更个性化。英国式拼配还是一种用来稳定和提高茶叶品质、扩大货源、获取较高经济效益的常用方法,这些优点与我们的普洱茶拼配是异曲同工。

 

 

在英国,除了混合茶,调味茶更是大行其道。这是在茶叶中添加各种花、果、香料和精油。虽然我们也有类似的调味茶,比如花茶,但和英国的混合调味茶有著本质的不同。中国的花茶是调味茶的代表,一种花配一种茶,例如茉莉花茶,只用一种绿茶或一种白茶配茉莉花。比起英国的调味茶,中国的花茶工艺更複杂,有「七窨」、「九窨」之说,茉莉花茶以茶中不见花为上。而西方的调味茶则以创造力著称,更注重视觉效果。英式茶可以多种茶叶、花、香料和精油混合,深褐色的茶叶衬托著色彩亮丽的花草乾果,不仅味道变化多端,看起来也是赏心悦目。我们熟知的伯爵茶就是用了中国的祁门和锡兰红茶混合香柠檬精油而成。有些牌子的伯爵茶还加入柑橘皮和亮蓝色矢车菊花瓣,不仅口感层次丰富,乾茶看起来活泼轻盈,也是一道风景。

 

 

在英国,调茶师职业是冷门,也是比较难进入的行业。调茶师是一个茶叶公司的灵魂,通常都要经过多年的训练,从采购茶叶做起,慢慢进入到调茶领域。茶叶拼配技术要求高、难度高,调茶师通过感官经验和拼配技术,把具有一定共通点而性质不一的茶品拼配到一起,取长补短,达到美形、匀色、提香和增味等目标,调制出更美味、更有特色的茶品。

 

 

无论是单一茶园的高端茶还是混合了花草的调味茶,在英国都有市场。英国爱茶人通常会喝几种茶︰早上可能喝混合早餐茶,有时品些茶园茶,偶尔也泡调味茶转换一下口味;在旅行或外出时,也会喝茶包。但大多数英国人还是以茶包为主,茶包在英国茶叶市场占96%的份额。

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